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【コラム】北海道遺産と産業遺跡 大夕張から    

当メルマガのホームページ、「北杜の窓」のアクセスログを調べていると訪問者がどういったテーマに興味をもち、アクセスをしているのかわかります。7月の日記欄で映画「北の零年」のロケ地になった大夕張について書いたのですが「大夕張」というキーワードで意外なほどアクセスがありました。
その後、「北の零年」のロケセットが夕張市の石炭の歴史村へ移され先日より公開されていますが、ロケは旧鉱業所跡で行われました。
かなり以前には健さんの「網走番外地」決闘シーンもここで撮られており、東映のスタッフは大夕張がお気に入りなのでしょうか。
ところでこの大夕張とは三菱鉱業の炭鉱があった場所で大夕張炭鉱は1973年に閉山しています。さらに1997年にはダム建設のため大夕張の中心地区であった鹿島など集落そのものが消滅してしまいました。最盛期の昭和36年には約2万3千人の人口を数えましたが、閉村前に1997年にはわずか327人になっていました。
夕張は市内のあちらこちらに炭鉱がありましたが、大夕張炭鉱は三笠方面へ向かう外れにあり、北炭(北海道炭鉱汽船)系の炭鉱が多い夕張市内にあって三菱系の大夕張は完全に独立したかたちで町を形成していました。
現在のJR清水沢駅からは三菱鉱業大夕張鉄道の古い客車が近過去である昭和62年まで走っており、最後までSLが見られた鉄道として知られています。
大夕張閉山後、1989年まで掘削を続けた南大夕張炭鉱がある南部には駅舎跡とホームに鉄道車両が保存されています。一時、朽ち果てた状態になっていましたが現在は大夕張鉄道保存会によって守られています。
また、大夕張地区をエリアにしていた三菱鉱業バス(後の美鉄バス)の古い車両が旧・大夕張炭山駅近くの作業小屋で発見されました。
私も1997年に鹿島地区の閉村が決まった後、写真を撮りに3回当地を訪れていますが、崩れ落ちた車の中にバスが眠っている姿を偶然発見したことがあります。すぐに三菱鉱業バスのそれとわかり、驚愕した思い出があります。
保存状態がよく、ドアを開けて車内へ入ると昭和53年頃の新聞や当時のジュースの缶などがそのままの姿で放置されていました。
その後、バス車両はファン有志によって引き取られ、動態保存され三菱バス保存会として活動をしています。なお、三菱バスは1997年に大夕張から撤退、最後まで路線を維持していた美唄地区も美唄市に路線を譲り渡し美鉄バス会社は惜しまれつつ解散をしています。
大夕張の市街地は完全に消えてしまいましたが鉄道車両やバスは産業記念物(?)として大事に保存されているのは嬉しい限りです。
北海道では道民的財産である美しい自然景観や貴重な文化財・歴史的環境を保全し、活用しながら後世に継承していくことを目標に「北海道遺産」をスタートさせました。ナショナルトラストの北海道版といってよいでしょう。
現在、北海道では52件が北海道遺産として登録されていますが、炭鉱関連では「空知の炭鉱関連施設と生活文化」という名称で登録がされています。
空知は国内最大の産炭地として最盛期に100炭鉱、83万人の人口を擁し、日本の近代化を支えてきましたが、エネルギー政策の転換による合理化、閉山が相次ぎ空知の炭鉱は姿を消しました。
今でも炭鉱の施設跡や炭鉱住宅などがそのまま保存されているところが何ヶ所かあります。現存する関連施設としては三菱美唄炭鉱立坑、三井砂川炭鉱立坑、住友赤平炭鉱立坑、住友奔別炭鉱立坑、幌内炭鉱などがあります。また、炭鉱関連遺産は歴史的な建造物や生活関連の文化財、鉄道施設など
幅広い構成となっています。
最近は旧炭鉱施設へ観光ツアーが訪れるようになりましたが、閉山からはかなり時間がたっており、施設だけでななく、炭鉱住宅なども跡形なく消えてしまい生活感がなくなってしまっている所が多いのは残念でなりません。
また、炭鉱などの鉱業施設跡は空知だけでなくほぼ全道に存在しています。大夕張のように町ごとなくなってしまった所もありますが、比較的当時の面影を残しているところもあります。
これまで私がまわった旧施設では羽幌炭鉱、阿寒町の雄別炭鉱、音別町の尺別炭鉱、下川町の下川鉱業などが印象的でした。
多くの個人探訪サイトがありますから参考になるはずです。
北海道は歴史が浅いため神社仏閣めぐりや古い町を散策するという機会に恵まれません。おのずと観光地も限られてしまいますが、その中で趣向を変えて炭鉱関連施設を見てまわるというのも面白いはずです。北海道開拓の歴史や先人の苦労、近代日本の陰陽が身近なかたちで実感できるはずです。
なお、行かれる方は大変危険な場所が多いのでくれぐれも注意をして下さい。
◆参考資料
ふるさと大夕張 http://www2f.biglobe.ne.jp/~mst_iida/
北海道遺産構想推進協議会 http://www.hokkaidoisan.org/
大夕張鉄道保存会 http://www.geocities.jp/ooyubari_rps/index.html
三菱鉱業バス保存会 http://www.ne.jp/asahi/web/hp/mitu/
「廃」http://members.jcom.home.ne.jp/haikyo/index.html

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