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成田発着LCCの課題と将来性 -新千歳まで搭乗して-

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東京航空局新千歳空港事務所が20日まとめた航空概況速報によると、8月の新千歳―成田線の旅客数は11万218人と前年同月の3.7倍に増えた。同路線はスカイマークが昨年10月に就航したうえ、格安航空会社(LCC)のジェットスター・ジャパンが今年7月、エアアジア・ジャパンが8月に就航し需要が伸びている。LCCが運航する新千歳―関西国際線も同41%増だった。(9/21付日経北海道版

久しぶりの更新。最近ツイッターを活用しているが複数話題の提供が出来るのでやはり便利。ブログから離れてツイッター、フェースブックに移った人は管理人のまわりにも結構いる。特に年齢が上の人ほどフェースブックを好む傾向があるような気がする。

ブログはかなりエネルギーを使うが書きたいこと、言いたいことはやはりブログのようなメディアがよい気が知る。

だいぶ前、夏休み時期の話だが成田発の国内線に搭乗した。当初、ジェットスターを利用する予定であったが満席。料金は1万5千円と決して安くない(エアアジアはまだ未就航)。成田発の国内線では先発であるスカイマークを調べてみると空席があり運賃も1万円ポッキリ。これは普通運賃であり、旭川線や神戸・九州線にも適用している。LCCを強烈に意識した料金設定である。

スカイマークの新千歳行きは14時と20時15分発の2本。旭川行きは午前8時と10時半なので早すぎる。結局14時発を予約したが成田までの道中がこれまた遠かった。

1時間に1本ある鎌倉発10時15分の快速「エアポート」に乗車。空港第二ビルの到着は12時40分なので所要2時間25分。「成田エクスプレス」を利用しても途中大船や横浜駅で乗換えが入るので大して時間が変わらなく、料金は2千円以上も違う。結局、快速列車のグリーン車を利用したが料金は約3千円。羽田だとJR京急乗り継ぎで8百円なのでかなりの差がある。

車内ではビール2缶とつまみ、すっかり旅気分になってしまい成田空港に着いた頃にはひと旅終えた気分だ。成田からの国内線は初体験であり、空港内どっちへ行ってよいかもわらない。事前に国内線は第二ビルで下車することを調べておいてよかった。

搭乗ロビーは狭く、薄暗い。小さな売店しかなく海外の空港に来たような気分だ。約1時間ロビーでふたたびビールを飲んでいたが案内が入ると駐機場まではバス利用。これは予想通りだがフライト時間が羽田発より予想以上に長かった。

羽田発新千歳は時刻表上では1時間35分だが成田発は1時間40分と直線距離では近いのに関わらず、大きく旋回するため時間ロスが発生する。この日は2時間近いフライトで15時40分到着予定が16時過ぎになった。さらにゲートには到着せずにまたも駐機場からバス(おなじみ千歳相互バスのステップ付古い車両)。やはり2回のバス利用は大幅な時間ロスである。結局、空港の外に出たのは16時半頃で札幌到着は17時半(快速エアポート利用)。自宅出発から札幌駅まで8時間を要し、本当に疲れた。

長々と書いてしまったが、慣れない成田空港国内線とは云え、やはり遠すぎる。交通費も羽田と比較した場合、成田エクスプレスを利用すると3千円程度余計にかかるのでLCCに乗るメリットが減る。やはり羽田より成田の方が近い人向けかもしれない。

成田発着LCCの課題は何か?

メディアでも指摘されているが本数が少ないため遅延が発生するとトラブルが生じやすい。他社への振り替えもできないため、遅れは覚悟で、最悪乗れないことも考えて利用した方がよいであろう。

また、運賃体系も覚えておく必要がある。日と便によって料金は大きく変動する。ちなみに10月7日の新千歳便は2万5千円もする(ジェットスターの場合)。繁忙期は決して安くないということを頭に入れておく必要があるであろう。スカイマークはLCCの弱点(?)を付いたような形で一律1万円運賃を導入しているのかもしれない。

個人的には電話料金のような複雑な運賃体系よりは思い切って絞り込んでしまった方が浸透が早まると思う。たとえば25才以下は普通運賃の半額で乗れるなどスカイメートのようなサービスを前面に出してもいいのではないか。日本流の仕掛けも必要である。

このほかネット予約が中心であり、手荷物と座席指定は別料金ということなどは既に周知されているのでここでは割愛するが利用する際はリスクを知っておくべきであろう。個人的にはビジネス利用は不適、家族旅行も高齢者などいる場合は不適、現状ではカップルや個人旅行向けと云えよう。想像した通り、高速バスの空版である。

便数など課題が改善されない限り、成田発着に限らず、国内線LCCを利用することは当面なさそうだ。

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